Saphir : Tout ce que vous devez savoir

Dans la tradition occidentale, la pierre de naissance du mois de septembre est le saphir, un joyau qui est prisé depuis 800 ans avant Jésus-Christ. Cet article traite de la beauté et de la valeur du saphir, de ses caractéristiques physiques, de l'endroit où il se trouve, de sa symbolique, de quelques bijoux en saphir célèbres et de la manière dont les bijoux en saphir doivent être entretenus.

Dans la tradition occidentale, la pierre de naissance du mois de septembre est le saphir, un joyau qui est prisé depuis 800 ans avant Jésus-Christ. Cet article traite de la beauté et de la valeur du saphir, de ses caractéristiques physiques, de l’endroit où il se trouve, de sa symbolique, de quelques bijoux en saphir célèbres et de la façon dont les bijoux en saphir doivent être entretenus.

La longue histoire du saphir

Le mot saphir vient du grec sappheiros, qui fait référence à la couleur bleue riche et surprenante que la plupart des gens associent au saphir. Il a été porté comme protection contre la maladie et l’envie et pour protéger les voyageurs.

Les rois de la Perse antique croyaient que la couleur du ciel n’était que le reflet du saphir bleu, et les adorateurs hindous croient que la pierre est aimée par la planète Saturne.

Les ecclésiastiques médiévaux portaient des saphirs parce que leur bleu était un symbole du ciel, et les gens croyaient que la pierre précieuse pouvait assurer la chasteté, réprimer les mauvaises pensées, amener les oracles à livrer leurs secrets et affecter les esprits.

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Lieux et productions : Sri Lanka, Australie, Myanmar

Les saphirs se trouvent dans ce qu’on appelle des graviers de pierres précieuses prélevés dans les rivières. Ils sont souvent minuscules, mais il y a des endroits où il y en a de plus gros et commercialisables. L’un des sites de graviers de pierres précieuses les plus connus se trouve au Sri Lanka. On trouve également des saphirs parmi les roches basaltiques et les pegmatites.

Les principaux sites miniers sont le Sri Lanka, l’Australie, le Myanmar, les États-Unis, la Thaïlande, le Vietnam, le Nigeria, le Pakistan, Madagascar, le Zimbabwe, la Chine, l’Inde et la République tchèque.

Les saphirs peuvent être naturels ou synthétiques.

Les saphirs synthétiques sont fabriqués par un procédé de fusion à la flamme qui utilise de l’aluminium avec des ajouts de titane. D’autres types de saphirs artificiels sont fabriqués avec du verre grenat et bleu, et les saphirs étoilés artificiels sont créés en utilisant des cabochons en quartz.

De nos jours, même les saphirs naturels sont traités thermiquement pour éliminer les impuretés et améliorer la clarté et la couleur. D’autres saphirs sont traités avec des produits chimiques et de la chaleur pour changer également de couleur. C’est ce qu’on appelle la diffusion en treillis. L’irradiation intensifie également les couleurs des saphirs de fantaisie.

Caractéristiques physiques : Dur, Toutes les couleurs sauf le rouge, Inclusions inévitables

Un saphir est fait de corindon, qui est la substance naturelle la plus dure après le diamant et la pierre précieuse extrêmement rare : la moissanite.

La formule chimique d’un saphir est Al2O2, ou oxyde d’aluminium, moins les impuretés. Il a un indice de réfraction de 1,76 à 1,77 et est 3,9 à 4,1 fois plus dense que l’eau.

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Gauche : Boucle d’oreille en or blanc avec saphir bleu et diamant rond, 360 $, SHOP NOW ; droite : Bague de mariage royale en or 14 carats, inspirée par Kate Middleton Diana, avec diamant et saphir bleu, 414 $, SHOP NOW.

Elle a une valeur de 9 sur l’échelle de dureté de Mohs, avec un éclat vitreux et ou vitreux, et est transparente à translucide et a un fort pléochroïsme.

Cela signifie que la pierre présente différentes couleurs lorsqu’elle est vue sous différents angles. La taille et le polissage d’un saphir sont donc particulièrement difficiles.

Comme les saphirs ont presque toujours des inclusions, ils ne sont pas jugés aussi strictement par leur clarté que le serait un diamant. Comme toutes les pierres précieuses colorées, ils sont surtout jugés sur la profondeur et la vivacité de leur couleur.

Certains saphirs rares contiennent un minéral appelé rutile qui produit ce qui ressemble à une étoile à six branches. Ces pierres précieuses sont appelées saphirs étoilés.

Bien que la plupart des gens pensent que les saphirs sont bleus, un saphir peut être de n’importe quelle couleur sauf rouge.

Le corindon est incolore, et un morceau de corindon incolore de haute qualité est appelé saphir blanc. Parfois, ce saphir se substitue à un diamant. Lorsque le corindon est rouge, on l’appelle un rubis.

La couleur des saphirs bleus est due à l’inclusion de fer et de titane. Le saphir jaune tire sa couleur du fer, tandis que le saphir noir, comme la pierre bleue, tire sa couleur du titane et du fer. Les saphirs noirs ne sont pas considérés comme de haute qualité.

Les saphirs roses tirent leur couleur du chrome. Plus il y a de chrome dans la gemme, plus la teinte du rose est profonde. Finalement, on obtient une couleur rouge, et la pierre devient un rubis.

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A gauche : Bague Art Déco en argent sterling et or jaune 14k avec accent de saphir bleu et de diamant, 145 $, SHOP NOW ; à droite : Boucles d’oreilles en argent sterling, or jaune 14k et pierres précieuses, avec des accents de diamants, 160 $, SHOP NOW.

Les saphirs qui ne sont pas bleus sont appelés saphirs de fantaisie. Ils peuvent aussi avoir plus d’une couleur. Dans ce cas, ils sont appelés saphirs particulaires.

Certains saphirs sont appelés « saphirs à changement de couleur », et ils révèlent différentes nuances de bleu selon que la gemme est vue sous une lumière artificielle ou naturelle. Le saphir alexandrite est bleu à la lumière du jour mais devient rouge ou violet lorsqu’il est vu en lumière artificielle.

Afin de faire ressortir la meilleure couleur d’un saphir, ils ont généralement une coupe brillante sur le dessus du bijou et une coupe en escalier sur le dessous.

Rubis VS saphir

En plus d’être rouges, les rubis diffèrent des saphirs par leur structure cristalline. Les rubis ont tendance à avoir des cristaux plats alors que les cristaux des saphirs sont en forme de tonneau ou de pyramide.

Les deux pierres précieuses sont pleines de belles inclusions minérales. Les aiguilles de rutile dans les saphirs donnent à la gemme polie une sorte de chatoiement appelé « soie », et si les aiguilles sont disposées de la bonne façon, elles produisent l’astérisme.

Beauté, valeurs, prix : Rare et cher

La valeur d’un saphir dépend de son poids, de sa clarté et de la saturation de sa couleur. Les saphirs les plus chers sont généralement beaux, clairs, d’un bleu profond et peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars. Les saphirs de fantaisie dont les couleurs sont moins intenses coûtent beaucoup moins cher qu’un saphir d’un bleu vif.

Ainsi, un acheteur peut acheter des boucles d’oreilles en saphir avec de grosses pierres précieuses en forme de poire qui pèsent au total 3 carats pour environ 400 dollars mais dépenser plus de 2 000 dollars pour une autre paire de boucles d’oreilles en saphir dont les saphirs pèsent au total 1,20 carats mais sont de meilleure qualité.

Néanmoins, un acheteur potentiel ne doit pas faire de compromis sur la façon dont la pierre est taillée. Même une pierre dont la couleur n’attire pas l’attention doit être taillée de manière à ce qu’elle brille et reflète uniformément la lumière qui y pénètre.

La façon dont elle a été traitée a également une incidence sur le prix du saphir. Une pierre précieuse qui a été traitée chimiquement n’a pas autant de valeur qu’une pierre qui a été chauffée. Si l’acheteur n’est pas sûr que le bijou qu’il envisage d’acheter a été traité, il doit commander un rapport de laboratoire.

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A gauche : Collier de pendentif de pierre de naissance Mandala September, 69 $, SHOP NOW ; à droite : Collier de saphirs de la vierge du zodiaque Mandala, 89$, SHOP NOW.

Signification des saphirs : Une pierre de sagesse

Comme tant d’autres types de cristaux, le saphir a sa propre signification. C’est la pierre de naissance de septembre et le cadeau pour le 45e anniversaire de mariage. Le saphir est une pierre de sagesse, et chaque couleur a sa propre signification.

Le saphir noir apporte la confiance dans l’intuition et aide à trouver et à garder un emploi.

Le saphir bleu symbolise l’amour et la pureté. Il n’est pas étonnant que l’une des plus célèbres bagues de fiançailles en saphir ait été offerte à Lady Diana Spencer par le prince Charles, puis transmise à leur belle-fille, la duchesse de Cambridge.

Le saphir vert soutient la vision intérieure et extérieure et aide celui qui le porte à se souvenir de ses rêves.

Le saphir rose aide la personne à dessiner ce dont elle a besoin pour évoluer dans sa vie. Il élimine également les blocages émotionnels.

Le saphir violet réveille la glande pinéale, ce qui facilite les dons psychiques de la personne qui le porte.

Le saphir étoilé ouvre l’intuition et permet à celui qui le porte de centrer ses pensées. Certaines personnes l’utilisent pour communiquer avec des extraterrestres.

L’énergie pure du saphir blanc augmente la conscience spirituelle de celui qui le porte, et le saphir jaune attire la richesse.

Bijoux en saphir célèbres

Outre la bague de fiançailles royale de Windsor, trois bijoux en saphir célèbres sont en jeu :

Le saphir Stuart

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C’est un autre des joyaux royaux de la Grande-Bretagne. Il se trouve dans la couronne impériale de l’État et peut être vu avec le reste des insignes de la couronne à la Towner de Londres. Bien que sa provenance soit obscure, les historiens pensent qu’elle a d’abord appartenu à Charles II, puis à Jacques IV, avant d’être rachetée par George III.

L’étoile de Bombay

Il s’agit d’un saphir vedette qui a été offert à Mary Pickford, la star du cinéma muet, par son mari Douglas Fairbanks. À sa mort en 1979, elle l’a donné à la Smithsonian Institution, où il est toujours conservé.

Ce bijou pesait 182 carats, et son bleu profond est touché de violet en raison de la présence de vanadium. Le gin Bombay Sapphire porte son nom.

Le collier de saphir Bismarck

Saphir : Tout ce que vous devez savoir

Ce collier étonnant comporte non seulement un énorme saphir de 98,56 carats, mais aussi de nombreux petits diamants sur une chaîne en platine.

Il a été fabriqué en 1935 et porte le nom de la comtesse Mona von Bismarck, qui l’a offert à la Smithsonian Institution en 1967. Le saphir est originaire de Birmanie et a été acheté par la comtesse en 1926, alors qu’elle était en lune de miel au Sri Lanka.

Entretien et maintenance

Il est facile de s’occuper de bijoux en saphir. Rangez le morceau dans son propre sac de velours pour qu’il ne soit pas rayé ou égratigné par d’autres pierres précieuses.

Pour le nettoyage, utilisez de l’eau chaude et un peu de liquide vaisselle. Frottez la gemme avec une brosse à dents à poils doux, rincez-la à l’eau claire et séchez-la avec un chiffon doux, propre et non pelucheux.

Si la pièce est vraiment sale et que la gemme est sertie d’or ou de platine, elle peut d’abord être trempée pendant environ 15 minutes. Évitez les produits chimiques agressifs qui peuvent laisser une pellicule derrière vous ou rayer la gemme.

Conclusion sur le saphir : la pierre de naissance de septembre

Le saphir est l’un des plus beaux joyaux que l’on puisse acheter, qu’il s’agisse de la teinte bleue du cou d’un paon, du rose tendre et saumon de la fleur de lotus ou simplement du jaune d’or. N’hésitez pas à consulter la collection sélectionnée de magnifiques bijoux en saphir mentionnée dans l’article.

Merci d’avoir lu cet article sur le saphir, j’espère qu’il vous aidera à obtenir les informations dont vous avez besoin. N’hésitez pas à partager vos réflexions ci-dessous ou à consulter d’autres articles sur les bijoux que nous avons publiés : Perles de culture : Pour les femmes élégantes et romantiques comme vous.

Image sources: Graff, Prestigeonline.

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